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2019.02.02

面長のあなた「Why the long face?」と聞かれて怒らないで!「なぜ顔が長い?」ではありません【日本人のかんちがい英語】

「Why the long face?」の意味は…? 書籍『またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語』(ゲーリー・スコット・ファイン著:高橋書店)から、日本人がかんちがいしやすい英語の慣用句をご紹介!

ネイティブは慣用句が大好き! 聞いたまま訳したら…大恥かも!?

日本でもよく使われる慣用句。たとえば、会話の中で「顔が広い」「頭が固い」などの言葉がでてきても、実際には、顔の横幅が広いわけではありませんし、頭が固いわけでもありませんよね。

でも、慣用句としての意味を知らない人が聞いたらどうでしょう…?

英語にも、日本語に負けず劣らずたくさんの慣用句があります。そして、ネイティブたちはこの慣用句(=イディオム)を使うのが大好き。

私たち日本人が、慣用句と知らずに元の意味のまま直訳すると、とんでもない意味になってしまうかも…。

今回は、そんな日本人がかんちがいしやすい英語のイディオムをチェックしていきます!

「Why the long face?」と言われたら…こうかんちがいしない?

突然ですが、以下の英文を日本語訳にしてみてください。

「Why the long face?」

はてな
(c)Shutterstock.com

わかりましたか?

「なんで顔が長いの?」

と訳してしまった人は、要注意!「なんで顔が長いの?」なんて言われたら、大抵の人は激怒すると思いますが、実際は相手を気遣う表現。

では、このイディオムの意味は…?

「Why the long face?」の意味は…「どうして浮かない顔をしてるの?」

「Why the long face?」の意味は…「どうして浮かない顔をしてるの?」

面長のそこのあなた、「大きなお世話だ!」と怒らないでください。Why the long face?は顔の形状のことではなく、「どうして浮かない顔をしてるの?」と相手を気遣う表現なんです。言われてみれば、笑っているときより悲しいときのほうが、顔は長く見えるかも…?
「Why the long face?」を言いかえるなら、
・What’s the matter?(何かあった?)
・What’s wrong?(どうしたの?)
(『またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語』より)

まとめの格言 Why the long face? は顔の長さに関係なく「どうして悲しそうなの?」

現在発売中の書籍『またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語』(ゲーリー・スコット・ファイン著:高橋書店)は、英会話を勉強したいけど本格的に習うほどには自信がない人、雑学が好きな人にうってつけ!

今回ご紹介した言葉以外にも、ネイティブは「こう言っている」のに、日本人は「こう聞きまちがえる」という、よくある76のフレーズがおもしろおかしく紹介されています。

くすりと笑い楽しみながら、コミュニケーションや異文化の理解を深められます! ぜひチェックしてみてくださいね。

またまた出ちゃう! 直訳禁止 日本人のかんちがい英語(ゲーリー・スコット・ファイン著:高橋書店)

イディオムがわかれば、英語はもっと楽しい
“Why the long face?”は、「なんで顔が長いの?」
“He is a big cheese.”は、「彼はでっかいチーズだ」
“My car is a lemon.”は、「私の車はレモンです」
……ではありません!

単語ひとつひとつはわかるのに、相手の言葉が理解できないとき、その原因は、英語の慣用句「イディオム」かもしれません。本書では、日本人が学校でまったく習わなかった「イディオム」をわかりやすく、おもしろく、紹介しています。

著者は、NHK英会話番組で活躍中のゲーリー先生。おもしろくって、為になる、「かんちがい英語」の世界、第2弾。

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